La promesa de la Realidad Virtual en el tratamiento de trastornos mentales

Beneficios y desafíos de esta tecnología inmersiva para tratar la ansiedad y otras afecciones relacionadas. La voz de una especialista.

Tendencias - Vida y Ocio 27/05/2024
realidad virtual

La tecnología sigue transformando el campo de la salud mental, y la Realidad Virtual (RV) se posiciona como una herramienta innovadora en la psicoterapia. Esta tecnología, que crea entornos simulados inmersivos generados por computadora, se consolida como un recurso terapéutico revolucionario capaz de abordar diversos trastornos mentales.

¿Cómo funciona? En primer lugar, la RV sumerge al paciente en experiencias multisensoriales, lo que incluye estímulos visuales, auditivos e incluso táctiles. Esta inmersión profunda en entornos controlados crea una sensación de presencia, donde el paciente siente que está realmente en el escenario virtual. Esta sensación facilita la exposición terapéutica, fundamental en el tratamiento de trastornos como fobias, ansiedad y estrés postraumático, por ejemplo.

“En la práctica de la psicoterapia, este recurso tecnológico debe ser incorporado por un profesional que esté capacitado, que sepa con qué pacientes se puede aplicar, con cuáles no, y de qué manera”, explica  a la Agencia de Noticias Científicas de la Universidad Nacional de Quilmes, Yanina Calabretta, psicóloga clínica y Directora de CONECTA, un centro especializado en psicoterapia y salud. En ese sentido, la importancia de la capacitación profesional es fundamental para garantizar la eficacia y seguridad de los tratamientos basados en RV.

Beneficios para los pacientes

Una de las ventajas más destacadas de la RV es su capacidad para reducir los niveles de ansiedad en situaciones de la vida real. Al practicar en entornos virtuales similares a las situaciones temidas, los pacientes experimentan una disminución significativa de la ansiedad cuando se enfrentan a esas mismas situaciones en la realidad. Esta práctica repetida en un entorno seguro y controlado lo prepara para enfrentar desafíos futuros con mayor confianza.

“A través de las gafas de RV la persona puede ver proyectado un escenario que genera sensación de presencia; siente que está allí, y todo lo que ve y escucha al tener las gafas puestas lo siente sumamente real”, detalla la psicóloga. Y ejemplifica: “Un paciente con miedo a volar en avión podrá verse en el aeropuerto, y en el avión mismo; uno con claustrofobia puede verse en distintos tipos de ascensores y espacios pequeños; alguien con fobia a los insectos puede acceder a entornos virtuales con cucarachas, arañas y palomas, por ejemplo. Es muy amplia la variedad de escenas porque se utilizan softwares y aplicaciones específicas”.

La RV también ofrece la posibilidad de ensayar diferentes entornos sin salir del consultorio, lo que optimiza el tiempo y permite abordar múltiples miedos o situaciones específicas en una sola sesión. Sin embargo, la adopción generalizada de esta tecnología en la psicoterapia puede depender de factores como la accesibilidad económica y la disponibilidad de recursos tecnológicos.

Con todo, a pesar de los desafíos económicos y de formación, la realidad virtual se perfila como una herramienta poderosa y transformadora en psicoterapia. Su capacidad para ofrecer experiencias inmersivas y motivadoras representa un avance significativo en el tratamiento de diversos trastornos de salud mental. Con el tiempo, se espera que se vuelva más accesible y ampliamente utilizada por profesionales de la salud mental en todo el mundo.

Por María Ximena Perez - Agencia de Noticias Científicas de la UNQ.

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