Un ciclón amenaza con causar más inundaciones en California, tras tormentas que dejaron 17 muertos

Un potente ciclón localizado este miércoles frente a la costa de California trajo fuertes lluvias y amenaza con provocar nuevas inundaciones y deslaves en el estado ya afectado por una seguidilla de tormentas que dejan al menos 17 muertos.

Internacionales 12/01/2023
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Un potente ciclón, localizado este miércoles frente a la costa de California, trajo fuertes lluvias y amenaza con provocar nuevas inundaciones y deslaves en el estado, ya afectado por una seguidilla de tormentas que dejan al menos 17 muertos.

Las tormentas que azotan el oeste de Estados Unidos acarrean niveles de precipitaciones no vistos en 150 años en algunos lugares.

El diluvio interminable arrasó con algunas comunidades, derribó líneas eléctricas y provocó bloqueos de carreteras, informó la agencia de noticias AFP.

"Se espera que las lluvias más intensas impacten el noroeste de California durante los próximos dos días", indicó hoy el Servicio Nacional de Meteorología (NWS) de Estados Unidos.

El anuncio se produce tras torrenciales aguaceros que provocaron el martes inundaciones súbitas y arrastraron a personas y vehículos, incluido un niño de cinco años que permanece desaparecido en el centro de este estado de la costa oeste de Estados Unidos, el más poblado del país.

Los habitantes de Aptos, cerca de Santa Cruz, apenas contemplan la magnitud de los daños.

"Es probablemente la peor inundación que he visto desde que vivo acá, desde 1984", dijo Doug Spinelli.

"El arroyo Aptos bajaba con tanta furia que pensé que iba a arrancar nuestra pequeña pasarela peatonal, y había troncos de árboles que eran empujados río abajo, aproximadamente uno cada 30 segundos", agregó.

Las tormentas también dejaron a unos 60.000 hogares y negocios sin electricidad el miércoles, según el sitio Poweroutage.us.

El NWS describió una "serie implacable de ríos atmosféricos" que provocan el sistema de tormentas más poderoso que afecta a la región desde 2005.

El gobernador de California, Gavin Newsom, dijo que al menos 34.000 personas recibieron instrucciones de huir de las tormentas.

"El hecho es que no estamos fuera de peligro; esperamos que estas tormentas continúen al menos hasta el 18 de este mes", dijo el funcionario.

"Ahora tenemos 17 muertes confirmadas -y subrayo 'confirmadas' trágicamente-", agregó.

Las autoridades del condado de San Luis Obispo cancelaron la búsqueda de un niño de cinco años porque las aguas torrenciales eran demasiado peligrosas para los buzos, informó Fox News, citando a un funcionario local.

El niño, que huyó con su madre de su automóvil inundado, no fue declarado muerto. Su madre fue rescatada.

A su vez, dos automovilistas murieron en un accidente al norte de Bakersfield después de que un árbol cayera en una carretera.

Varias zonas del estado están bajo advertencias de inundación y los meteorólogos dijeron que la situación continuará.

El clima extremo no se limitará a California, dijo el NWS. El sistema que causó las lluvias del martes se abre camino a través del país y es probable que cause tormentas eléctricas en zonas del centro y sur de Estados Unidos.

No es inusual que California sufra fuertes lluvias en invierno, pero estos aguaceros ponen a prueba al estado.

En esta ocasión se producen en momentos en que buena parte de la costa oeste de Estados Unidos lleva más de dos décadas de una fuerte sequía y un aumento importante en la frecuencia e intensidad de los incendios forestales, agregó AFP.

Empero, ni siquiera las lluvias recientes son suficientes para revertir integralmente la sequía.

Los científicos dicen que se necesitan varios años de precipitaciones por encima del promedio para que los embalses vuelvan a niveles saludables.

Aunque es difícil establecer una relación directa entre las tormentas y el cambio climático, los científicos dicen que el calentamiento del planeta aumenta la frecuencia e intensidad de los fenómenos meteorológicos extremos.

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